Le Cento Nuptialis d’Ausone : Virgile descendu de son piédestal

 

(ceci est une brève présentation du Cento Nuptialis d’Ausone, et de sa relation avec l’autorité littéraire que constitue Virgile et n’a aucune prétention à l’exhaustivité)

Le centon est une œuvre littéraire constituée d’éléments repris à une ou plusieurs autres oeuvres, et remaniés de manière à former un texte différent. On en trouve de nombreux exemples dans l’Antiquité, le plus souvent composés de fragments d’Homère, en grec et de Virgile, en latin . Ces centons peuvent avoir une vocation morale (comme chez Proba, au IV eme siècle après J.C, qui s’emploie à christianiser Virgile). Ce n’est pas le cas pour le Cento Nuptialis d’Ausone1. Cette œuvre, composée entièrement de vers issus de l’oeuvre de Virgile, si elle commence comme un classique épithalame, ou poème de mariage, prend vers la fin une tournure beaucoup plus érotique, voire pornographique. Comment Ausone réussit-il a créér une œuvre totalement originale à partir d’une œuvre déjà existante ? Par quels moyens subvertit-il l’oeuvre de Virgile ?

René Pichon, auteur, au début du siècle, d’une Histoire de la Littérature latine, écrit à propos d’Ausone « Son style, bourré de citations, de plagiats et de pastiches, est celui d’un vieux professeur qui a la tête meublée d’expressions consacrées et qui croit rendre aux auteurs qu’il a si longtemps expliqués un suprême hommage, en pensant et en parlant sans cesse d’après eux… Il déverse dans ses écrits la masse des renseignements hétéroclites qu’il a accumulés pendant ses trente ans de professorat. ». Certes, la citation a une grande place dans la litté d’Ausone, notamment dans sa poésie. Cependant, d’abord, il ne s’agit pas d’une citation servile, de plus il ne fait pas que leur « rendre hommage ». Dans son centon, il utilise des vers issus des Géorgiques (10% du total des vers) , des Bucoliques (6%) et surtout de l’Enéide (84%), l’oeuvre épique, sérieuse par excellence, de Virgile, dont Ausone fait donc une œuvre obscène. Le jeu littéraire, puisque c’est bien de cela qu’il s’agit, est d’autant plus amusant que dans la vita Virgilii de Donat, probablement par suite d’un jeu étymologique sur son nom (Virgilius/uirgo) il est présenté comme un écrivain particulièrement chaste. D’ailleurs, dans un article de 2010 Anne BLOSSIER-JACQUEMOT2 note à propos de ce poème qu’Ausone «[fait] perdre sa virginité à la langue de Virgile. Ce centon n’est donc rien d’autre que le dépucelage de Virgile »

TEXTE (il s’agit de la dernière partie du poème)


Postquam congressi | sola sub nocte per umbram
et mentem Venus ipsa dedit, | nova proelia temptant.
Tollit se arrectum: | conantem plurima frustra
occupat os faciemque, | pedem pede fervidus urget,
perfidus alta petens: | ramum, qui veste latebat,
sanguineis ebuli bacis minioque rubentem
nudato capite | et pedibus per mutua nexis,
monstrum horrendum, informe, ingens, cui lumen ademptum
eripit a femine et trepidanti fervidus instat.
Est in secessu, | tenuis quo s,emita ducit,
ignea rima micans: | exhalat opaca mephitim.
Nulli fas casto sceleratum insistere limen.
Hic specus horrendum: | talis sese halitus atris
faucibus effundens | nares contingit odore.
Huc iuvenis nota fertur regione viarum
et super incumbens | nodis et cortice crudo
intorquet summis adnixus viribus hastam.
Haesit virgineumque alte bibit acta cruorem.
Insonuere cavae gemitumque dedere cavernae.
Illa manu moriens telum trahit, ossa sed inter
altius ad vivum persedit | vulnere mucro.
Ter sese attollens cubitoque innixa levavit,
ter revoluta toro est. | Manet imperterritus ille;
nec mora nec requies: | clavumque affixus et haerens
nusquam amittebat oculosque sub astra tenebat.
Itque reditque viam totiens | uteroque recusso
transadigit costas | et pectine pulsat eburno.
Iamque fere spatio extremo fessique sub ipsam
finem adventabant: | tum creber anhelitus artus
aridaque ora quatit, sudor fluit undique rivis,
labitur exsanguis, | destillat ab inguine virus.

(le texte utilisé est celui de l’édition Green3, la traduction est celle de Pascal Quignard dans son ouvrage Le sexe et l’effroi)4

Après qu’ils se furent rencontrés, à travers l’ombre dans la nuit solitaire, et que Vénus elle-même eut donné son avis, ils commencèrent une nouvelle forme de combat. Lui se tient droit. Elle qui depuis longtemps détournait la tête le regarde. Elle veut repousser ce qui l’effraie. Elle tremble devant le trait menaçant. Une verge, cachée sous les vêtements, rouge comme les baies sanglantes de l’hièble et comme le vermillon, présente sa tête découverte. Une fois les pieds entrelacés, ce monstre horrible, affreux énorme et aveugle s’écarte de la cuisse et brûlant presse l’épouse brûlante. Il y a dans un coin réculé où conduit un étroit sentier une fente qui luit. De sa masse s’exhale une puanteur. Aucun être pur n’a le droit sans crime de se tenir sur ce seuil. Là et une caverne horrible. De ses sombres profondeurs elle répand des exhalaisons qui blessent les narines, là il enfonce les nœuds et la rude écorce de son épieu par un élan où il met toute sa force. Le trait s’est fixé et boit, dans son impulsion profonde le sang virginal. Les cavernes creuses ont retenti et gémi. Elle, d’une main mourante, veut arracher l’arme, mais, entre les os, la pointe a pénétré trop profondèment dans la blessure des chairs vives. Trois fois se soulevant et appuyée sur son coude elle a voulu se redresser. Trois fois elle est retombée sur le lit. Lui, demeure sans effroi, ni délai, ni repos. Attaché et collé à son clou, il n’abandonne rien ; il tient ses yeux tournés vers les étoiles. Il va et vient en cadence. Il frappe cet utérus. Fatigués, ils s’approchent de la fin. Alors, un halètement pressé secoue leurs membres et leurs lèvres desséchées. La sueur coule partout en ruisseaux. Il défaille, épuisé et son aine distille un liquide.

Le travail de dérision vis-à-vis de Virgile consiste surtout en une décontextualisation et une utilisation accrue de la métaphore (ou plutôt d’un détournement des dites métaphores)

  • le contexte guerrier (omniprésent dans le genre épique) devient érotique

« Haesit virgineumque alte bibit acta cruorem » (Enéide 11,804) : Dans l’Enéide, il s’agit de la mort de Camille, reine des Volsques. Ici, il est question du dépucelage de la jeune mariée.

– « occupat os faciemque’ : (En 100,699) : chez Virgile, lors d’un combat, un personnage lance une pierre à un autre. Ici, il s’agit du premier regard des jeunes mariés

De même, l’association épée/sexe masculin est omniprésente durant tout le texte : « Illa manu moriens telum trahit » (En 11,816) : il s’agit chez Virgile de la mort de Camille reine des Volsques.

  • Ainsi que le note Anne Blossier – Jacquemot, le contexte épique sportif est également détourné ( avec les références au livre V, portant sur les funérailles d’Anchise : tum creber anhelitus artusaridaque ora quatit, sudor fluit undique rivis,labitur exsanguis5, décrivant l’épuisement des athlètes . Chez Ausone, c’est celui des époux après le coït)

  • La grandeur épique est détournée métaphoriquement, pour une autre sorte de grandeur terrifiante : «  monstrum horrendum, informe, ingens ». Ce vers désigne chez Virgile le Cyclope (En. 3,658). Plusieur commentateur6 Martial 9,37,10 note la présence de cette métaphore du pénis aveugle dans le genre épigrammatique, genre considéré par les Latins comme plus trivial et moins élévé . Ainsi en Martial 9,38 (texte et traduction :par H.J.Izaac, Belles-Lettres, 1930, la traduction, très pudibonde a été légèrement arrangée par mes soins)


Cum sis ipsa domi mediaque ornere Subura,
fiant absentes et tibi, GalIa, comae,
nec dentes aliter quam Serica nocte reponas,
et iaceas centum condita pyxidibus,
nec tecum facies tua dormiat, innuis illo
quod tibi prolatum est mane supercilio,
et te nulla mouet cani reuerentia cunni,
quem potes inter auos iam numerare tuos.
promittis sescenta tamen; sed mentula surda est,
et sit lusca licet, te tamen illa uidet.

Pendant que ton corps est chez toi, Galla, on s’occupe
de ta parure dans la rue de Suburra, où l’on frise tes cheveux
postiches. Chaque soir tu ôtes tes dents comme ta
robe. Tes charmes sont renfermés dans cent boites de
buis, et ton visage ne couche pas avec toi. Tu me fais
pourtant de l’oeil avec ce sourcil qu’on t’apporte le matin
et tu n’as pas honte de montrer une vulve chenue que tu
peux déjà compter au nombre de tes aïeux. Tu as beau
me promettre monts et merveilles, mon membre fait la
sourde oreille et, tout borgne qu’il est, il te voit bien.

PETITE BIBLIOGRAPHIE pour aller plus loin sur le Centon Nuptial

ADAMS, J. N.« Ausonius Cento nuptialis 101-131 », Studi italiani di filologia

classica, n. s. 53 (1-2), 1981, p. 199-215.

BLOSSIER-JACQUEMOT, A., « Le Cento Nuptialis d’Ausone ou le mariage de Virgile », Mosaïque, 3 mars 2010

BURNIER, A.« Démonter Virgile et bâtir un classique : le Centon nuptial d’Ausone

comme jeu de reconstruction », Ítaca.Quaderns Catalans de Cultura Clàssica,Societat Catalana d’Estudis Clàssics, Núm. 21 (2005), p. 79-93

CHEVRIER, A. « Un poème-puzzle : le Centon nuptial d’Ausone », Formules, 9,

2005, p. 13-27.

MC GILL, S.Virgil recomposed, The Mythological and Secular Centos in Antiquity,

Oxford, Oxford University Press, 2005.

1Decimus Magnus Ausonius (env 310- env 395) est un professeur de rhétorique ( qui a eu pour élève notamment Paulin de Nole, autre poète et epistolier du Iveme-V eme siècle) qui devint sur le tard précepteur du fils de l’empereur Valentinien Ier, le futur empereur Gratien.

2« Le Cento Nuptialis d’Ausone ou le mariage de Virgile », Mosaïque, 3 mars 2010

3Green R.P.H., The Works of Ausonius, Clarendon Press, Oxford, 1991.

4Quignard, P., Le sexe et l’effroi, Folio, 1996

5 Déjà presque au terme du parcours, hors d’haleine, ils arrivaient vers le but (…) une respiration haletante secouait leur membres, déssèche leur bouche, la sueur partout coule en ruisseaux

6Anne Blossier Jacquemot (op.cit.) et ADAMS, J. N.« Ausonius Cento nuptialis 101-131 », Studi italiani di filologiaclassica, n. s. 53 (1-2), 1981, p. 199-215.

 


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